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통풍과 관련되어 어디에서도 볼 수 없는 가치 있는 정보를 알려드립니다

통풍 환자, 계란을 먹어야 하나 말아야 하나



계란은 단백질과 필수 지방의 보고입니다. 사실 영양 섭취의 면에서 보면 계란을 먹지 말아야 할 이유를 찾기는 대단히 어렵습니다. 하지만 최근까지도 계란은 콜레스테롤 함량이 높다는 사실 하나 때문에 많은 사람들의 기피 대상으로 꼽혔습니다. 요산은 퓨린이 분해되면서 생성되므로 퓨린이 많이 든 식품을 제한하면 요산 수치를 확실히 낮출 수 있다는 것이 전혀 맞지 않는 거짓으로 판명 났듯이 계란을 먹는다고 콜레스테롤 수치가 올라가지 않습니다.


약간 큰 사이즈의 계란 무게가 보통 50그램인데 콜레스테롤이 200mg 정도 들어있습니다. 소고기 살코기 50그램에 콜레스테롤 40mg가 포함되어 있는 것이 비하면 엄청난 양이지요. 하지만 우리 몸은 먹으면 먹는대로 콜레스테롤이 올라가는 무방비 시스템이 아닙니다. 대부분의 콜레스테롤은 간에서 합성이 되는데 외부에서 음식으로 콜레스테롤이 많이 들어오면 합성을 줄여서 전체적인 콜레스테롤 양을 조절하기 때문에 새우나 계란처럼 콜레스테롤 함량이 높은 음식이라도 과하게만 먹지 않으면 콜레스테롤 수치에 영향을 미치지 않습니다.


캐나다에서 17만 7천명을 대상으로 한 연구에 따르면 계란과 혈중 콜레스테롤과는 연관이 없는 것으로 나타났으며 심지어 심혈관 질환이나 당뇨병이 있는 사람이라도 하루에 한 개 정도 계란을 먹으면 기존의 질환이나 사망의 위험이 높아지지 않았다고 합니다.


이러한 사실은 이미 많은 임상실험을 거쳐 수십 년 전부터 밝혀진 뻔한 사실임에도 의학계에서는 이제서야 공식적으로 인정을 하는 것 같습니다. 하지만 퓨린이 많은 음식이 요산 수치를 높이고 따라서 퓨린이 다량 포함된 음식을 먹어서는 안 된다는 잘못된 정보는 여전히 인터넷 상에서 범람하고 있습니다. 누차 강조하지만 식품의 퓨린 함유량과 요산 수치와는 상관이 거의 없습니다.


하루 한 개 정도라면 통풍 환자는 안심하고 계란을 먹어도 됩니다. 2015년 싱가폴에서 시행된 연구에서 단백질이 풍부한 다양한 식품을 대상으로 통풍 발작을 유도하는지 테스트를 했었는데 계란, 견과류, 곡물류는 단백질을 많이 함유하고 있어도 발작을 일으키지 않는다는 사실이 밝혀졌습니다.


통풍에는 콜레스테롤보다 철분이 더 큰 영향을 미칩니다. 계란은 크기가 작음에도 불구하고 1개에 1mg의 철분을 포함하고 있습니다. 하지만 계란에는 포스비타(phosvita)라는 인단백질 역시 많이 함유되어 있어서 철분 흡수를 방해합니다. 이 성분은 계란에 있는 철분뿐만 아니라 다른 음식에 들어있는 철분의 흡수를 25퍼센트나 감소시킵니다.


통풍 환자에게 좋다고 하는 계란도 유기농으로 생산된 것을 먹어야 합니다. 유기농 계란은 당연히 가격이 비싸므로 일반 계란을 일주일에 6개 먹었다면 유기농 계란 3개를 먹는 한이 있더라도 닭장에서 생산된 계란은 피하는 것이 좋습니다. 왜 유기농 계란을 먹어야 하는지 살펴보도록 하겠습니다.


첫째, 좁은 닭장에서 움직이지 못하고 계란만 낳는 경우 심한 스트레스로 인해 각종 감염 질환을 앓습니다.


이를 막기 위해 사료에 항생제를 포함시키고 있으며 가뜩이나 항생제 내성이 강한 사람들에게 심각한 위해를 입힙니다. 닭에게 항생제를 먹이면 빠른 성장에도 도움이 된다고 하니 양계 업자 입장에서는 일거양득인 셈이지요.


둘째, 사료를 먹여서 키운 계란에는 오메가3지방산보다 오메가6지방산의 함량이 훨씬 더 많습니다.


현대의 만성질환, 특히 통풍과 같은 만성 염증 질환은 과도한 오메가6지방산을 섭취하면서 증상이 더욱 심해집니다. 닭의 사료로 주로 쓰이는 옥수수는 오메가6지방산을 아주 많이 함유하고 있으므로 계란에도 당연히 이 성분이 많으며 이런 계란을 먹을 경우 통풍은 더욱 악화됩니다. 설사 닭장에 갇혀 있는 닭에게 생선을 먹여서 오메가3지방산의 함량을 약간 높이는 경우도 있으나 눈가림식에 지나치 않을 뿐입니다.


유기농 계란이라고 하더라도 오메가6지방산이 주성분인 식용유를 쓰지 않고 가능하면 삶거나 스크램블 형태로 먹는 것이 좋습니다. 오메가6지방산은 통풍 환자에게 가장 좋지 않은 성분 중 하나라는 사실을 늘 염두에 두기 바랍니다.


잘못된 지식이기는 하지만 퓨린이 많이 든 단백질 음식을 피하는 통풍 환자에게 단백질과 좋은 영양소의 보고인 유기농 계란은 아주 좋은 식품입니다. 지나치게 많이 먹으면 안 되겠지만 적당한 양의 유기농 계란을 꾸준히 먹기 바랍니다.

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